Australien und Südpazifik

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Urlaubsorte & Ausflüge
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Papeete, die Hauptstadt Tahitis, hat sich in den letzten Jahren zu einer geschäftigen Stadt entwickelt, der traditionelle »Haere maru«-Lebensstil nach dem Motto »immer schön ruhig« ist jedoch weitgehend erhalten geblieben. Auf dem bunten Markt Le Marché werden Stoffe, Blumen, Obst, Gemüse und Gewürze angeboten, ein Besuch lohnt sich vor allem Sonntag morgens. Der Mount Orohena, mit 2235 m die höchste Erhebung Tahitis, bildet eine atemberaubende Silhouette. Westlich der Hauptstadt liegt der Venuspunkt, an dem 1767 die ersten Europäer landeten.
Die herrliche tropische Landschaft mit Bananenhainen, Plantagen und Blumen ist an sich schon eine wahre Augenweide, Arahoho (eine natürliche Fontäne) und die Faarumai- und Vaipahi-Wasserfälle sind ganz besonders reizvolle Ausflugsziele. Der Botanische Garten im nahe gelegenen Papeari bietet exotische tropische Pflanzen. Hier sollte man auch das interessante Gauguin-Museum besuchen. Die »Marae« (Freilufttempel) von Maheiete und Arahurahu sollte man sich ebenfalls unbedingt ansehen. Eine Bootsfahrt zu einer der faszinierenden Tropfsteinhöhlen (die Vaipoiri-Höhlen sind wohl die schönsten) ist ein unvergessliches Erlebnis. Im Lagoonarium de Tahiti gibt es verschiedene Aquarien (einschl. eines Haifischbeckens) und eine erstaunliche Unterwassershow (täglich von 09.00-18.00 Uhr geöffnet).
Moorea (17 km von Tahiti) wird durch eine Fähre (45 Min.) mit der Hauptinsel verbunden. Vulkanische Gipfel bilden den Hintergrund für schimmernde weiße Sandstrände und klare Lagunen. Ein schönes Ausflugsziel ist das malerische Opunohu-Tal, ein seit 150 Jahren verlassenes Siedlungsgebiet mit 500 alten Bauwerken, darunter einige restaurierte Tempel (Marae). La Belvedere bietet den besten Ausblick über die Insel.
Tetiaroa, ein bedeutendes Vogelschutzgebiet, wurde erst vor kurzem der Öffentlichkeit zugänglich gemacht und kann nur per Flugzeug erreicht werden.
Die Leeward-Inseln Huahine, Raiatea und Tahaa sind eher beschaulich. Man kann sie innerhalb einer Flugstunde von Tahiti aus erreichen. Die Feuerlaufzeremonien, alte polynesische Tempel, zahlreiche farbenfrohe Märkte und ausgezeichnete Fischgründe und Segelmöglichkeiten sind hier die Hauptattraktionen.
Bora-Bora liegt eine Flugstunde von Tahiti entfernt, wird oft als eine der schönsten Inseln des Pazifik bezeichnet und hat eine gute Auswahl an Hotels. Beliebt sind Ausflüge zu den kleinen Dörfern von Vaitape und Bergwanderungen zum Otemanu und Pahia. Die Wassersport- und Hochseeangelmöglichkeiten sind ausgezeichnet. Bei Motu (einem kleinen Sandatoll innerhalb des Riffs vor Bora-Bora) kann man hervorragend tauchen.
Die Tuamotu-Inselgruppe ist größtenteils unbewohnt. Zwischen Tahiti und den bewohnten Inseln gibt es Flugverbindungen, u. a. nach Rangiroa, auf der das Hotel Kia Ora Ausrüstungen für alle Wassersportarten anbietet.
Die Marquesa-Inseln sind bei Touristen weniger bekannt, bisher gibt es keine Spitzenhotels. Paul Gauguin wurde auf Hiva Oa begraben, und auf Ua Huka kann man Ausritte durch die vielen Täler machen. Der Flug von Tahiti dauert vier Stunden.
Die Austral-Inseln bieten ein kühleres Klima als die übrigen Inseln. Die Meuterer der »Bounty« versuchten, sich 1789 auf Tubuai niederzulassen. Auf Rurutu wurden Siedlungen aus dem frühen Mittelalter ausgegraben. Die Ruinen alter Maori-Festungen, so genannte »Pas«, thronen auf den Bergen hoch über der Insel Papu.

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