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Allgemeines
Lage
Südpazifik.
Fläche
748 qkm (289 qm).
Bevölkerungszahl
106.322 (2013).
Bevölkerungsdichte
142,1 pro qkm.
Hauptstadt
Nuku'alofa (Tongatapu-Insel). Einwohner: 24.184 (Schätzung 2009).
Staatsform
Konstitutionelle Monarchie (im Commonwealth) seit 1875. Verfassung von 1875, letzte Änderung 1967. 30-köpfiges Parlament aus Häuptlingen, gewählten Vertretern, Ministern (auf Lebenszeit vom König ernannt) und Gouverneuren. Unabhängig seit 1970 (ehemaliges britisches Protektorat).
Geographie
Tonga besteht aus 172 Inseln (1995 entstand durch Vulkanaktivität eine neue Insel) im Südpazifik, die sich über ein Gebiet von 700.000 qkm erstrecken und von denen nur 45 bewohnt sind. Die größten Inselgruppen sind Tongatapu, 'Eua, Ha'apai und Vava'u. Tonga hat sowohl hohe vulkanische als auch flache Koralleninseln. Einige Vulkane sind nach wie vor tätig; die Falcon-Insel der Vava'u-Gruppe ist ein unterseeischer Vulkan, der von Zeit zu Zeit ausbricht. Lava und Asche des Vulkans bilden eine Insel, die nach dem Ausbruch wieder verschwindet. Nuku'alofa auf der Insel Tongatapu hat einen palmengesäumten Hafen, der durch ein Riff geschützt ist. Die flache Insel hat eine große Lagune, aber keine Flüsse, und wird von vielen kleineren Inselchen umgeben. Die bewaldete Insel 'Eua ist hügelig mit hohen Klippen und schönen Stränden. Die Ha'apai-Inseln sind eine fast kreisförmig angeordnete Inselgruppe, die 160 km nördlich von Tongatapu liegt und über ausgezeichnete Strände verfügt. Tofua, die größte Insel der Gruppe, ist ein aktiver Vulkan mit einem heißen, dampfenden Kratersee. Die hügeligen Vava'u-Inseln liegen 90 km nördlich von Ha'apai, sind dicht bewaldet und werden von einem Netz schmaler Kanäle durchzogen.
Sprache
Amtssprache ist Tonga. Englisch wird ebenfalls gesprochen.
Religion
70% Protestanten (u. a. »Wesleyan Church« und »Free Church of Tonga« sowie Sieben-Tage-Adventisten), 20% Katholiken.
Ortszeit
MEZ + 12.
Keine Sommer-/Winterzeitumstellung in Tonga.
Differenz zu Mitteleuropa beträgt im Winter +12 Std. und im Sommer +11 Std.
Netzspannung
240 V, 50 Hz.
Regierungschef
Feleti Sevele, seit Februar 2006.
Staatsoberhaupt
König George Tupou VI, seit März 2012.
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