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Urlaubsorte & Ausflüge
Der Norden
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Die Straße von Kasungu nach Mzuzu, einer bislang wenig besuchten Stadt im Norden des Landes, führt durch das hügelige Grasland der Viphya-Hochebene. Weiter nördlich in der Nähe der Livingstonia-Mission gelangt man zum Livingstonia-Steilhang und zu den Manchewe-Wasserfällen in herrlicher Umgebung. In Livingstonia gibt es ein Museum. Die gesamte Region ist in jüngster Zeit in der Besuchergunst gestiegen. Mzuzu hat ein erstklassiges Hotel und verschiedene kleinere Einrichtungen und bietet sich als Ausgangspunkt für Fahrten zum Nyika-Nationalpark und zur Nkhata Bay an. Ein anderer Wildpark in dieser Region ist das wunderschöne Vwasa Marsh Game Reserve.
Der Malawi-See
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Der riesige Malawi-See erstreckt sich vom äußersten Nordosten bis nach Mangochi im Süden. Die Ufer des fast 24.000 qkm großen und 699 m hoch gelegenen Sees sind überwiegend sandig, die erschlosseneren Küstenabschnitte sind größtenteils frei von Bilharziose-Erregern (s. Gesundheit). Krokodile sind an den Hauptbadeorten nicht anzutreffen. Es gibt keine Gezeiten oder Strömungen. Die meisten Hotels stellen Boote zur Verfügung und ermöglichen ihren Gästen Wassersport wie Segeln, Fischen, Wasserskifahren und Surfen. Der Malawi-See ist ein Unterwasserparadies für Taucher. Er ist der artenreichste See der Welt.
Ausgezeichnete Strände laden auf der Insel Likoma zum Baden ein, die auf einem Hügel stehende anglikanische Kathedrale ist ebenfalls einen Besuch wert. Unterkünfte stehen hier nur begrenzt zur Verfügung.
Den Malawi-See lernt man am besten auf einer Rundreise mit der Ilala II kennen, dem kleinen Linienschiff des Sees, das zwischen der Monkey Bay (nördlich des Club Makokola) und Karonga im Norden des Landes verkehrt. Auf der 1052 km langen Reise können sich Besucher die Binnenhäfen ansehen und den Ausblick auf die Gebirgslandschaft genießen. Die Monate von März bis Mai sind für eine Seerundfahrt am günstigsten. Abfahrt ist regelmäßig freitags, Rückkehr am darauf folgenden Mittwoch. In der Hochsaison ist es aufgrund des großen Andrangs erforderlich, Kabinen auf der Ilala II im Voraus zu reservieren und zu bezahlen.
Kap Maclear in der Nähe der Monkey Bay liegt im Malawi-See-Nationalpark (s. Nationalparks). Ein Sandstrand und angenehme Wassertemperaturen laden zum Schwimmen ein. Die Nkhata Bay ist ruhig und abgelegen. Nkhotakota war früher Zentrum des Sklavenhandels im südlichen Afrika und ist eine der ältesten Marktstädte Afrikas.
Zentralmalawi
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Senga Bay 19 km von Salima entfernt liegt der größte Badeort der zentralen Region des Landes mit ausgezeichneten Unterkunftsmöglichkeiten und Campingplätzen.
Die Lizard-Insel in der Nähe von Salima steht unter Naturschutz und beheimatet verschiedene Arten von Eidechsen und Adlern.
Westlich von Salima auf dem Weg zur neuen Hauptstadt Lilongwe durchquert man eine große fruchtbare Ebene. Lilongwe hat Zomba als Malawis Hauptstadt abgelöst und liegt im Herzen des fruchtbaren Agrargebietes im Zentrum Malawis. Die moderne Stadt zeichnet sich durch einfallsreiche Architektur und einer reizvollen Umgebung aus. Nördlich der Hauptstadt liegt der 2000 qkm große Kasungu-Nationalpark – ein riesiges Gebiet mit bewaldeten Hügeln und Grasland, das vielen Tierarten einen Lebensraum bietet (siehe unten).
Der Süden
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Blantyre, das Geschäftszentrum der südlichen Region, wurde Ende des letzten Jahrhunderts gegründet. Es besteht eigentlich aus zwei Städten: Blantyre und Limbe, die ca. 7 km voneinander entfernt und durch ein Industriegebiet getrennt sind. Auf halbem Weg zwischen Blantyre und Limbe, abseits der Hauptstraße, befindet sich das Nationalmuseum. Ausflüge können auch zur Kirche St. Michael and All Angels sowie zum Mandala House, dem ältesten europäischen Gebäude in Malawi, unternommen werden.
Südwestlich von Blantyre liegt Lengwe, der kleinste Nationalpark des Landes (siehe unten). 60 km nördlich von Blantyre liegt die Universitätsstadt Zomba, die einen ausgezeichneten Markt hat. Ein Abstecher zum Berg Zomba mit seinen Wasserfällen, fischreichen Bächen, Fichtenschonungen und seltenen Orchideen lohnt sich. Seine Ausläufer umrahmen einen der schönsten Golfplätze Afrikas auf einem Gelände mit Bächen, kleinen Wasserfällen, Bäumen und Felsformationen. In der Nähe kommt man an Chingwes Loch vorbei, das angeblich so tief ist, dass es nicht gemessen werden kann. Im Südosten erstrecken sich die weitläufigen Teeanbaugebiete, aus denen sich das Mulanje-Massiv erhebt. Bei Sapitwa ragt ein Gipfel über 3000 m hoch auf. Mulanje bietet Touristen viel Abwechslung, man kann bergsteigen, wandern oder, weniger anstrengend, Forellen fischen. Wege und Feuerschneisen erschließen die meisten Regionen des Massivs. Gut gepflegte Waldhütten sind ideale Raststationen für Streifzüge durch die umliegenden Wälder und Berge.
Nationalparks
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Malawi hat fünf große Nationalparks, die für Besucher geöffnet sind.
Der Nyika-Nationalpark ganz im Norden ist ganzjährig geöffnet. Der 2000-3000 m hoch gelegene Park erstreckt sich über fast die gesamte Nyika-Hochebene. Rauschende Bäche, Nadelwälder, tiefe Täler und hügeliges Grasland sind charakteristisch für diese Region. Seltene Vögel, Schmetterlinge, Großwild und Blumenreichtum machen jeden Ausflug zum Erlebnis.
Chelinda Camp liegt hoch oben am Rande eines Nadelwaldes. Von hier aus hat man einen herrlichen Blick über den Stausee. Unterkunft findet man in Häuschen mit offenem Kamin. Der Chowo Forest in der Nähe von Chelinda ist ideal für Wanderungen und einer der letzten noch erhaltenen Naturwälder des Parks.
Das Vwasa Marsh-Wildreservat liegt westlich von Mzuzu. Ein neues Camp mit Luxus-Hütten überschaut den Kazumi-See. Elefanten, Büffel, Nashörner und unzählige Vogelarten leben u. a. hier in ihrem natürlichen Habitat. Die Landschaft besteht zum Teil aus Wäldern, offenem Grasland und Sumpfgebieten. Dieses Reservat ist ein Stück unberührter Natur.
Der Kasungu-Nationalpark ist ein ca. 2000 qkm großes Waldgebiet im Nordwesten der mittleren Region. Er liegt 112 km von Lilongwe entfernt. Hauptattraktion des Parks sind die Elefanten, die am frühen Morgen und gegen Abend erscheinen, um an den Dambos oder Flusskanälen zu trinken. Das Grasland dient den großen Büffelherden als Nahrung. Die scheuen Geparden, Leoparden und Löwen lassen sich nur selten blicken; Säbelantilopen, Zebras, Kudus und Rietböcke sind dagegen weit verbreitet. Kasungu ist in der Regel von Anfang Mai bis Ende Dezember geöffnet. Unterkunft finden Besucher in der Lifupa Wildlife Lodge, einem Hotelkomplex aus strohgedeckten Häuschen mit Restaurant, Schwimmbad, Tagescamp und einfachen sanitären Anlagen.
Der Lengwe-Nationalpark im äußersten Südwesten ist nur 130 qkm groß und das nördlichste Habitat der seltenen und scheuen Nyala-Antilope. Buschbock, Kudu, Hartebeest, Impala, Warzenschwein und Duiker sind hier ebenfalls anzutreffen. In versteckten Beobachtungsständen können all diese Tiere aus nächster Nähe betrachtet werden. Begrenzte Unterkunftsmöglichkeiten sind im Lengwe Game Camp vorhanden.
Der Liwonde-Nationalpark erstreckt sich über die Ebenen des Shire Valley vom Malombe-See im Norden bis zum Stadtgebiet Liwondes im Süden. In gemieteten Booten kann man durch die Schilfsümpfe fahren und Flusspferde, Elefanten und Wasserböcke an der Tränke beobachten. Auf Auto- oder Busfahrten sieht man Wald- und Steppentiere wie Säbelantilopen, Kudus, Duiker und Paviane. Ein Wasservogelschutzgebiet bietet Reihern, Enten, Gänsen, Eisvögeln und Kormoranen Nistplätze. Der Park ist zwischen November und Mai geschlossen. Campingplätze und Kochgelegenheiten stehen im Mvuu Camp zur Verfügung, das von Wilderness Safaris betrieben wird. Die Einrichtung eines Bootsverkehrs zwischen einem Hotel an der Südspitze des Malawi-Sees und der Liwonde-Talsperre ist geplant. Nähere Auskünfte erteilt das Department of Tourism (s. Adressen).
Der 1980 gegründete Malawi-See-Nationalpark umfasst den südlichen und mittleren Teil des Sees. Tropische Fische sind hier die Hauptattraktion. Landeinwärts findet man Klippspringer, Buschböcke und Vervet-Affen. Der Park ist ganzjährig geöffnet. Campingplätze sind vorhanden. Gute Unterkünfte bieten u. a. die Nkopola Lodge, der Club Makokola, das Mulangeri und das Palm Beach.
Neben den Nationalparks gibt es eine Reihe weiterer Natur- und Landschaftsschutzgebiete, in denen zurzeit keine Unterkunftsmöglichkeiten für Besucher zur Verfügung stehen. Das ca. 65 km nördlich von Lengwe gelegene Majete-Wildreservat ist abgelegen und wenig erschlossen. Es bietet zahlreichen Tierarten einen Lebensraum, u. a. Flusspferden, Elefanten und Großkatzen. Südöstlich von Lengwe befindet sich das Mwabvi-Wildreservat, in dem schwarze Nashörner, Impalas, Zebras und Säbelantilopen in geringer Anzahl leben. Weitere Schutzgebiete sind das Nkhotakota-Wildreservat in der mittleren Region, Lizard Island bei Salima, das Lilongwe-Naturschutzgebiet in der Hauptstadt und der Michiru Mountain Park in der Nähe von Blantyre, ein Paradies für Vogelkundler.
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